Search

Nicuesa, Diego de

Active 1508

Previous Next
Person Born Died Gender Person ID
Diego de Nicuesa Baeza 1477 Mar Caribe 1511 M P0202

Instrument(s) Professional group Social status Social sphere Why is the person listed?
vihuela vihuela de mano Administrator (individual) Government (state) Nobility Court - noble Instrumentalist (plucked)

Years active Place active Century Region
1508 América: Portobelo, Panamá 16cent/1/early America
Biographical information

Diego de Nicuesa (1477-1511) was a Spanish nobleman born in Torredonjimeno in Jaén (not Baeza as has been claimed), courtier, administrator, horseman, and musician: a true “galan”, quite a dashing figure and lady’s man, and well known as a vihuelist. He went to the Americas in 1502 to make his fortune, and perished there. In 1508 he was appointed governor of the coastal province of Veragua. In 1510 he sought to colonise Nombre de Dios.

Bartolome de las Casas describes him as “a very intelligent and courtly person, elegant in speech, a good vihuelist, and, above all, a great horseman” [persona muy cuerda y palanciana y graciosa en decir, gran tañedor de vihuela, y sobre todo gran ginete, que sobre una yegua que tenía, porque pocos caballos en aquel tiempo aun habían nacido, hacia maravillas. Finalmente , era uno de los dotados de gracias y perfecciones humanas, que podía haber en Castilla.] (full passage is in Documents)

There are no descriptions of his musical activity, but there is one description of a lavishly decorated vihuela that he owned. Viglietti describes Nicuesa salvaging his vihuela from a shipwreck while establishing the colony of Nombre de Dios in the Isthmus de Panamá in 1510. He describes it as a “vihuela adornada con piedras preciosas y recamada en oro y nácar” (vihuela adorned with precious stones and adorned with gold and mother-of-pearl” (viglietti1973, 107, quoted in corona1993, 1363. -- (”Nombre de Dios, incidentally, did not later become Portobelo as claimed by Corona). Unfortunately, Viglietti does not cite the source of his information.

-------------------------
SOURCE MATERIAL
1501 — Bartolomé de las Casas, Historia de las Indias. (1501) (casas1875. Tomo III, p. 262). from Libro II, cap. LII, (full text in Documents)
-------------------------
1730 — Herrera y Tordesillas. Historia General. (herrera1730) reiterates Casas: “era gran cortesano de buenos dichos, hombre de caballo y tañedor de bihuela”
-------------------------
1883 — Acosta de Samper, Soledad. Biografías de hombres ilustres ó notables, relativas á la época del descubrimiento, conquista y colonización de la parte de América denominada actualmente EE. UU. de Colombia. (acosta1883)
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/historia/ilustre/ilus7.htm (accessed 17/8/2012)
Note: the author substitutes “guitarra” for “ “vihuela” but draws heavily from Bartolomé de las Casas.
Diego de Nicuesa era en 1508 un rico hidalgo, natural de la ciudad de Baeza, en Andalucía, y trinchador en casa de don Henrique Henríquez, tío del Católico Rey don Fernando. Pequeño de estatura, activo, ágil, maestro insigne en el manejo de las armas, elegante, caballeroso y en la flor de la edad, en mala hora para él se le ocurrió entrar en la lid para conquistar glorias y riquezas en el Nuevo Mundo. Pidió, al mismo tiempo que Alonso de Ojeda, la gobernación de una parte de la Tierra-Firme, -descubierta tres años antes por Colón, y que llamaban Castilla de Oro......
..... [quite a lot omitted here - see website]
Sin duda Nicuesa, que se había creado en la Corte y no tenía idea de lo que se sufría en el Nuevo Mundo, se había figurado cosa fácil y hacedera una campana contra los indios salvajes y en climas tan tormentosos y deletéreos; pero al llegar á las Antillas empezaría á comprender las dificultades que se le presentaban, y se detuvo largo tiempo en la española.
El novel descubridor era un galán, vestía con lujo, tenía una servidumbre ostentosa y derramaba á manos llenas el oro en todas direcciones, sin preocuparse del siguiente día. Así fue que á poco empezó a faltarle dinero para concluir los aprestos de la expedición, y comenzó á pedir prestado á uno y á otro, ofreciendo pagarlo todo con crecidos intereses al regreso de Castilla de Oro. Pero sus acreedores le cobraron desconfianza y temieron que fracasara una empresa cuyo jefe se manifestaba tan imprudente y festejador, á quien se le escapaba el dinero de entre las manos como por encanto, y que parecía ocuparse tan sólo en galantear á las damas, tocar guitarra, cantar y montar en una yegua morisca que bailaba con primor. Resolvieron, pues, varios de los que le habían prestado dinero, no dejarle partir sin que antes les hubiese pagado.
-------------------------
Javier Marín López (marinlopez2016-2, 342) draws heavily from Casas and Carpentier (carpentier1946) including that “according to other sources, Nicuesa was ‘a keen composer of villancicos for Christmas Eve’ (‘grande hombre en componer villancicos para la noche del Señor’) (Carpentier1946, 28). In note 27 he also clarifies the source of confusion about Nicuesa’s birthplace.: “Pietro Martire d’Anghiera asserted erroneously that Nicuesa was from Baeza, while Nicuesa’s brother’s will gives Torredonjimeno as his birthplace; see Mena García 2011: 114–15. Mena García also outlines Nicuesa’s tragic end when he was betrayed by his companions (MenaGarcía 2011:149–53).
-------------------------
See: http://en.wikipedia.org/wiki/Diego_de_Nicuesa (consulted 17/8/2012) — Diego de Nicuesa died in 1511.
-------------------------
More complete biography: http://pueblosoriginarios.com/biografias/nicuesa.html and
http://www.ecured.cu/index.php/Diego_de_Nicuesa
--------------------
http://www.barrigaverde.net/?q=node/16339
Agrupaciones Musicales en Santo Domingo durante siglos XV y XlX - Por: JULIO CÉSAR PAULINO (accessed 17/8/2012)
Nolasco, en la pág. 24 del libro citado dice: "Los primeros religiosos en fundar comunidad son los Mínimos de San Francisco. Cuatro de ellos vinieron en la embarcación que trajo a Diego de Nicuesa, renombrado tañedor de vihuela ...Nicuesa había sido cortesano en la Metrópoli y lo que más se recordaba de él eran sus celebradas serenatas". Este intérpre de vihuela había llegado a la isla en 1509. [Flérida de Nolasco en "Vibraciones en el tiempo"]

Related persons


Source documents
Date Document
1501 Bartolomé de las Casas, Historia general de las Indias


Bibliography
Ref Author Item Pages
corona1993 Corona-Alcalde, Antonio. “La vihuela, el laúd y la guitarra en el Nuevo Mundo” Revista de Musicología 16 (1993): 1360-72. 1363
herrera1730 Herrera y Tordesillas, Antonio de. Historia General de Los Hechos de Los Castellanos En Las Islas y Tierra Firme Del Mar Oceano. Madrid: Oficina Real de Nicolás Rodríguez Franco, 1730.
viglietti1973 Viglietti, Cedar. Orígen e historia de la guitarra. Buenos Aires, 1973. 107
marinlopez2016-2 Marín López, Javier. “Musical Cultures in the Reinos de Indias at the Time of Isabel and Ferdinand”. Companion to music in the age of the Catholic monarchs, ed. Tess Knighton. Boston; Leiden: Brill, 2016. 205-241. 342
carpentier1946 Carpentier, Alejo. La música en Cuba. México: Fondo de Cultura Económica, 1946.
casas1875 Casas, Bartolomé de las Historia de las Indias. Edición del marqués de la Fuensanta del Valle y D. José Sancho Rayón. Madrid: Imprenta de Miguel Ginesta, 1875.
acosta1883 Acosta de Samper, Soledad. Biografías de hombres ilustres ó notables, relativas á la época del descubrimiento, conquista y colonización de la parte de América denominada actualmente EE. UU. de Colombia. Bogotá: Imprenta de “la Luz”, 1883.
Contributor